老年认知障碍

    思考能力、观察能力以及记忆能力统统属于广义的“认知能力”概念。年龄增长这一自然过程意味着我们的大脑,就像我们的身体一样,在某种程度上开始慢慢退化,可能不会像以前一样那么有效地工作;这对大多数人来说是很正常的。在认知障碍的病例中,一个人可能无法从事一些日常的活动,例如跟别人交谈、辨认出家人或者处理个人需求等。尽管念过80的人比较容易出现认知障碍问题,但是大多数老年人,不管处于什么年龄阶段,一般还是不会有此担忧。如果你担心自己的记忆力会有问题,以为照顾老人的权威专家能够帮助你判断,你的记忆衰退是年龄增长的自然反应,还是一些更严重的问题导致的。

轻度认知障碍

    轻度认知障碍比较“新”,医学界提出这个概念还不过十来年,它同样以记忆力、智力减退为主要表现,与阿尔茨海默病(AD)及其他痴呆性疾病之间有着千丝万缕的联系,是一个很值得关注的“危险信号”。及早识别出轻度认知障碍,对于防治阿尔茨海默病等很重要。随着父母的年龄增长,最好长个心眼提防。
    随着年龄的增长,几乎所有人都会出现记忆力减退。人记忆力的顶峰大概在20多岁,接近 30 岁之后就开始缓慢下降,最终也就下降到20岁之前的样子,这是很正常的生理现象。阿尔茨海默病则是最糟糕的情形。轻度认知障碍比一般的“老化”严重一点,但是又不及阿尔茨海默病那样凶猛。据估计,超过65岁的人群中,有大约不到1/5可能患有轻度认知障碍,而这1/5的人里面有将近一半,会在今后的岁月中逐渐进展恶化为痴呆,快则3~5年,更多的需要10来年。
轻度认知障碍不一定会恶化为阿尔茨海默病:这一半恶化的轻度认知障碍者中,大部分可能会成为阿尔茨海默病,少部分成为其他种类。
    轻度认知障碍可以分为不同类型,即遗忘型和非遗忘型,遗忘型多半会成为阿尔茨海默病,非遗忘型则是其他痴呆。
    遗忘型:比较常见,通常症状:忘记重要的日常安排,或者持续不断的询问同一件事情。这种遗忘可能时隐时现,只有最亲近的人才容易感受到「似乎有点不对劲」,外人几乎不可能发现,这和阿尔茨海默病的表现截然不同。另外,有的遗忘型患者也会有诸如语言方面的问题,忘词、叫不上别人名字;有时候也伴有执行功能受损,就是说不再擅长安排计划日常活动、无法同时进行多线活动。
    非遗忘型:不会出现记忆问题,但是上述执行功能的问题比较明显,另外也会出现性情改变、易怒或神情淡漠。这些表现也会出现在正常老化过程中,尽管轻度认知障碍的表现会重一些,但也不很容易区分开。如果发现家人经常有记忆力突然下降、性情波动变化,且因为这些原因生活自理能力下降,你可能需要陪他们去医院的神经内科就诊,进行一些专业的认知测试加以确定。

轻度认知障碍防治

    前面说到,可能接近一半的轻度认知障碍者,在未来的几十年间会进展为阿尔茨海默病。虽说有一些药物可以延缓阿尔茨海默病的发展,但是研究表明,它们对轻度认知障碍似乎没有防护作用。保健品、维生素微量元素等,也没有保护记忆和其它认知功能的作用,在不缺乏维生素的情况下,补充它们往往是白费财力。
    既然没有良药,我们就必须直面轻度认知障碍,意识到它将会伴随着人的后半生,并学习一些对付他的一些技巧。对于这一类无药的“绝症”,关键在于学会健康生活方式,这是对慢性现代疾病最有效的疗法。
    1. 有氧运动:有氧运动能从多方面保护人的身心健康。有氧运动让你远离肥胖、心血管疾病,这些疾病本身也是阿尔茨海默病的危险因素。另外,运动还对大脑有额外的保健作用,不仅能缓和情绪和心境,还能缓冲记忆力和智力的下降。
有条件的话,游泳可能是最好的方式,既能锻炼耐力,又能锻炼对大脑具有保护作用的高度全身协调性。
慢跑也是一个既方便又靠谱的选择,“每天一万步”这个口号是非常科学的。但是一定要跑起来,每天 20~30 分钟让你的心跳加速起来。如果是散步那样,效果就要大打折扣。
    2. 低盐低脂饮食:低盐低脂饮食是远离现代病最重要的方法。各种咸菜或是腌制食品盐分一般会很高,尤其要注意提醒习惯了朴素生活的父母长辈。每日比较理想的饮食搭配,是按蔬菜、水果、瘦肉鸡蛋、主食均等分量搭配。这样的饮食同样能预防心血管疾病和糖尿病,而这类疾病会造成微小的脑血管病变,常常是促成痴呆的原因。
足量的新鲜水果蔬菜也补充了足量所需的维生素和微量元素。烹饪的时候最好选择富含长链不饱和脂肪酸的橄榄油等,有条件也可以额外补充一点深海鱼油,研究认为长链不饱和脂肪酸可以促进合成老年人缺乏的 DHA,其具有一定的认知保护功能。
    3. 让大脑活跃起来:经常性地挑战一下记忆力和智力。打打扑克和麻将可能有一点作用,不过老玩友不妨尝试一下新玩法或者其他游戏,诸如中国象棋、国际象棋、围棋等棋类,或者年轻人喜爱的桌游。越是新奇的东西越需要费脑子,作用也越好。还有一些专门针对记忆训练的益智游戏,比如由供神经学研究使用的 n-back 任务改编的游戏,既有电脑上在线版本,又有供智能手机下载的客户端。平时的阅读学习也有帮助,记得顺便给父母配上合适的眼镜。
    4. 其他:如果吸烟,务必戒掉。烟草几乎对全身健康都有极大的危害。如果已经有高血压、高血脂、糖尿病、抑郁症等,这些伴随的疾病状态互相之间容易促进恶化。